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¿Los tatuajes son malos para la salud? Los científicos exponen lo que hay en la tinta del tatuaje

¿Los tatuajes son malos para la salud? Los científicos exponen lo que hay en la tinta del tatuaje

Debido a que las tintas utilizadas para los tatuajes no están reguladas en muchos países, se desconoce en gran medida la composición de las tintas para tatuajes.

Anteriormente, los tatuajes se usaban principalmente por motivos religiosos (a menudo utilizados por los seguidores del budismo y el hinduismo para expresar ideas religiosas), pero ahora se han convertido en una declaración de moda. Hoy en día, muchas personas decoran sus cuerpos con imágenes que reflejan su personalidad. Al mismo tiempo, a menudo escuchamos sobre reacciones alérgicas a las tintas para tatuajes. ¿Hacerse tatuajes puede dañar la piel y causar otros efectos secundarios?

No existe una regulación para los tatuajes en muchos países y, por lo tanto, los componentes de las tintas y sus posibles efectos secundarios siguen siendo en gran parte desconocidos. Ahora, científicos de la Universidad de Binghamton han expuesto la composición química de algunas tintas para tatuajes.

Incluso cuando las tintas para tatuajes incluyen una etiqueta de ingredientes, a menudo las listas son inexactas, dijeron los investigadores que analizaron alrededor de 100 marcas populares de tintas para tatuajes durante su proyecto. El equipo, dirigido por John Swierk, también encontró pequeñas partículas en las tintas que podrían ser dañinas para las células.

Los resultados del estudio se presentaron en la reunión de otoño de la American Chemical Society (ACS).

Pigmentos hechos para pintura y textiles utilizados en tintas para tatuajes.

Swierk y su equipo preguntaron a los tatuadores si conocían la composición de las tintas que utilizan en sus clientes. Si bien podían decir el nombre de la marca que preferían, no sabían mucho sobre la composición de la tinta para tatuajes.

Según Swierk, las empresas de tintes no fabrican un pigmento específico para la tinta del tatuaje. Hacen pigmentos para todo, incluyendo pintura y textiles, y los mismos pigmentos también se usan en tintas para tatuajes, dijo.

Swierk enfatizó la necesidad urgente de regular el contenido de las tintas para tatuajes y hacer obligatoria una licencia para que los artistas del tatuaje operen por razones de seguridad.

¿Qué hay en la tinta del tatuaje revelado?

Según los investigadores, las tintas para tatuajes contienen dos componentes: un pigmento y una solución portadora.

El pigmento de las tintas para tatuajes puede ser un pigmento azul molecular o un compuesto sólido blanco (dióxido de titanio) o una combinación de los dos tipos de compuestos (tinta azul claro). La solución portadora se agrega para hacer que el pigmento sea más soluble para que pueda llegar a la capa media de la piel. A veces, la solución contiene un ingrediente antiinflamatorio, según lo declarado por los investigadores.

El equipo de Swierk utilizó diferentes técnicas, como la espectroscopia Raman, la espectroscopia de resonancia magnética nuclear y la microscopia electrónica para examinar el tamaño de las partículas y la composición molecular de los pigmentos para tatuajes.

El análisis químico mostró la presencia de ingredientes como el etanol en algunas tintas que no figuran en las etiquetas de los productos. También encontraron pigmentos azoicos en algunas tintas. Es posible que estos pigmentos no sean dañinos para la salud cuando están químicamente intactos, pero las bacterias o la luz ultravioleta pueden degradarlos en un compuesto a base de nitrógeno que se considera un carcinógeno potencial, anotó el experto.

Además, el análisis mediante microscopía electrónica reveló la presencia de partículas menores de 100 nm en algunas tintas utilizadas para tatuajes.

Esto es preocupante, dijo Swierk, ya que «partículas de este tamaño pueden atravesar la membrana celular y potencialmente causar daño».